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Halloween o Noche de Brujas es una fiesta que se celebra principalmente en Estados Unidos en la noche del 31 de octubre. Tiene origen en la festividad celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos Los Santos. En gran parte, es una celebración secular aunque algunos consideran que posee un trasfondo religioso. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradición a América del Norte durante la Gran hambruna irlandesa de 1840.

 

La palabra Halloween (se pronuncia “Ja-lo-guin”) es una derivación de la expresión inglesa All Hallows’ Eve, -Víspera de Todos los Santos- Se celebraba en los países anglosajones, principalmente en Canadá, Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. La fuerza expansiva de la cultura de EE.UU. ha hecho que Halloween se haya popularizado también en otros países occidentales.

 

Es de notar que en muchos países en la actualidad se celebra el “Día de Todos los Muertos, o Todos los Difuntos, y al día siguiente el “Día de Todos los Santos.” Las dos celebraciones tienen como protagonistas “espíritus”, entidades sin un cuerpo material tangible, sin sustancia. La palabra “hallow” en inglés significa “santo” “sagrado” mientras que la palabra “hollow” (de fonética muy similar) significa  “vacío”, “hueco” de allí  All Hallow’s Eve -La víspera de Todos Los  Santos- Nótese también que del concepto  de “hueco”  (hollow) probablemente nació la idea de “ahuecar” calabazas.

 

El día se asocia a menudo con los colores naranja y negro fundamentalmente, a los que se agregan también blanco, violeta y verde manzana y en menor medida amarillo oscuro y rojo oscuro (otros colores de manzanas) y está fuertemente ligado a símbolos como la Jack O’Lantern o calabaza tallada. Las actividades típicas de Halloween son el famoso “Trick or Treat” (antiguamente entendido como “truco”/“hechizo” o de lo contrario en su lugar  “treat”= dádiva/regalo (hoy suplantado por dulces o golosinas) y las fiestas de disfraces, además de las hogueras, la visita de casas embrujadas, las bromas, la lectura historias de miedo y mirar películas de terror.